View from the Dolder Grand hotel in Zurich

24 hours of me time in The Dolder Grand in Zurich

The Dolder Grand in Zurich is considered a world-class city resort. On my first stay I was thrilled: great location and view, luxurious rooms, a spa that leaves nothing to be desired, and the fantastic cuisine of the Swiss Chef of the Year Heiko Nieder. But what sets the Dolder apart from all the hotels I have visited so far is the quality of service and the friendliness of the crew from the first to the last second.

This blog post is available in German. / Dieser Blogpost ist auf Deutsch verfügbar.

In order to recover a little from my professional and family everyday life, at the end of November 2018 I allowed myself a day of rest all to myself. Instead of travelling, I retreated to The Dolder Grand in Zurich and did nothing but read in my room, relax in the spa and enjoy excellent food and wine.

The lobby of The Dolder Grand with a painting by Andy Warhol
Reception and lobby area of The Dolder Grand with Andy Warhol’s “Big Respective Painting” (Photo: The Dolder Grand)

The house and the room

Situated high above the city of Zurich, Switzerland, in the middle of nature, but 15 minutes by tram and rack railway from the main railway station, The Dolder Grand is a mixture of city hotel and holiday resort. It consists of a historic main building (extensively renovated a good ten years ago) dating from 1899 and two modern wings. Over a hundred works of art give the public spaces a special atmosphere. For example, Andy Warhol’s eleven metre wide “Big Retrospective Painting” is enthroned above the reception (see picture above).

I had booked a single room in the main building (comparable to the double room shown below), which left nothing to be desired in terms of comfort, design and equipment.

Double Room Deluxe in the Dolder Grand hotel
Double room deluxe in the main building (Photo: The Dolder Grand / Peter Hebeisen)

The spa

On 4,000 square meters there is everything what the heart, respectively bodies and souls in need of relaxation desire: Generous indoor pool (picture below), whirlpool on the terrace, steam baths and saunas, treatments, relaxation rooms, fitness facilities, etc. And the great thing about it: in contrast to many often overcrowded spas in other great hotels, the one in the Dolder was almost empty at the time of my visit on a Friday afternoon.

Indoor pool in the Dolder Grand hotel

Indoor pool (Photo: The Dolder Grand / Peter Hebeisen)

The gastronomy

Heiko Nieder has been one of the best chefs in Switzerland for years. Now he has finally been awarded “Chef of the Year 2019” by GaultMillau Switzerland with the highest mark of 19 points. (The actual highest score of 20 is never actually awarded, because the founders Henri Gault and Christian Millau were convinced that only the Lord, but no man, could determine perfection; source: Wikipedia.) The culinary experience in “The Restaurant” began with an outstanding mise-en-scène of seven amuse bouches. It announced in a concentrated way what filigree creations and surprising combinations of flavours would follow in each of the following ten courses:

dinner menu e

When Heiko Nieder appeared at the table at the end of the fantastic dinner, it also turned out that he is an extremely likeable person without any airs and graces. The 28-year-old head sommelière Lisa Bader also made an important contribution to the overall experience with a perfect wine selection, expert explanations and a sympathetic, unobtrusive presence.

Heiko Nieder, Gault&Millau Chef of the Year 2019 in Switzerland
Heiko Nieder, Gault&Millau Chef of the Year 2019 in Switzerland (Photo: The Dolder Grand / David Biedert)

In contrast to the exclusive ambience of fine dining, the atmosphere in the hotel’s second restaurant, Saltz, is quite relaxed. The breakfast buffet included in the room price is supplemented by an individual service (e.g. egg dishes, pancakes).

The best at the end: the service

I’ve been to many hotels in my life – including some very good ones. What distinguishes the Dolder from all others is the fact that the quality of service is consistently maintained at an absolute top level. The crew from the front desk to the service in the restaurants to the masseur is always motivated, competent and cordial. I hope that I can soon be a guest at The Dolder Grand in Zurich again!


Date of my stay: November 30 – December 1,
2018
Cover picture on top of the page: The Dolder Grand – view from a balcony in the Golf Wing onto the main building, the city of Zurich and Lake Zurich (Photo: The Dolder Grand / Heinz Unger)

Read more hotel reviews on my blog: Bürgenstock – Spectacular revival of a historic resort and My 5 hotels in Switzerland (written before my stay at The Dolder Grand!)

Follow Ret o’s Little Travel Blog on Facebook, Instagram or via email subscription (click on menu on top right of this page)


24 STUNDEN ENTSPANNUNG IM DOLDER GRAND IN ZÜRICH

The Dolder Grand in Zürich gilt als Stadtresort von Weltklasse. Bei meinem ersten Aufenthalt war ich begeistert: tolle Lage und Aussicht, luxuriöse Zimmer, ein Spa, das keine Wünsche offen lässt, und die fantastische Küche des Schweizer Kochs des Jahres Heiko Nieder. Was das Dolder aber von allen bisher von mir besuchten Hotels unterscheidet, ist die Servicequalität und Freundlichkeit der Crew von der ersten bis zur letzten Sekunde.

Um mich ein wenig vom beruflichen und familiären Alltag zu erholen, gönnte ich mir Ende November 2018 einen Tag der Ruhe ganz für mich alleine. Statt zu verreisen, zog ich mich in The Dolder Grand in Zürich zurück und tat nichts anderes, als in meinem Zimmer zu lesen, im Spa zu entspannen sowie hervorragendes Essen und Wein zu geniessen.

The lobby of The Dolder Grand with a painting by Andy Warhol
Reception and lobby area of The Dolder Grand with Andy Warhol’s “Big Respective Painting” (Photo: The Dolder Grand)

Das Haus und die Zimmer

Hoch über der Stadt Zürich gelegen, mitten in der Natur, aber in 15 Minuten mit Tram und Zahnradbahn ab dem Hauptbahnhof erreichbar, ist The Dolder Grand eine Mischung aus Stadthotel und Urlaubsresort. Es besteht aus einem historischen (vor gut zehn Jahren umfassend renovierten) Hauptgebäude aus dem Jahr 1899 und zwei modernen Flügeln. Über hundert Kunstwerke verleihen den öffentlichen Räumen eine besondere Atmosphäre. So thront etwa Andy Warhols elf Meter breites «Big Retrospective Painting» über der Reception (siehe Bild oben).

Ich hatte ein Einzelzimmer im Hauptgebäude gebucht (vergleichbar mit dem unten abgebildeten Doppelzimmer), das in Sachen Komfort, Design und Ausstattung keine Wünsche offen liess.

Double Room Deluxe in the Dolder Grand hotel
Double room deluxe in the main building (Photo: The Dolder Grand / Peter Hebeisen)

Das Spa-Angebot

Auf 4’000 Quadratmetern gibt es alles, was das Herz, respektive erholungsbedürftige Körper und Seelen begehren: Grosszügigier Innenpool (Bild unten), Whirlpool auf der Terrasse, Dampfbäder und Saunen, Behandlungen, Ruheräume, Fitnesseinrichtungen etc. Und das Tolle daran: im Gegensatz zu vielen oft überfüllten Spas in anderen tollen Hotels war jenes im Dolder zum Zeitpunkt meines Besuches an einem Freitagnachmittag fast leer.

Indoor pool in the Dolder Grand hotel
Indoor pool (Photo: The Dolder Grand / Peter Hebeisen)

Die Gastronomie

Küchenchef Heiko Nieder zählt seit Jahren zu den besten Köchen der Schweiz. Jetzt endlich wurde er von GaultMillau Schweiz mit der Höchstnote von 19 Punkten zum “Koch des Jahres 2019” ausgezeichnet. (Die eigentliche Höchstnote 20 wird eigentlich nie vergeben, weil nach deren Überzeugung der Gründer Henri Gault und Christian Millau nur der liebe Gott, aber kein Mensch Vollkommenheit feststellen könne; Quelle: Wikipedia.) Das kulinarische Erlebnis in “The Restaurant” startete mit einer überragenden Inszenierung von sieben Amuse bouches. Diese kündigte in geballter Weise an, welch filigranen Kreationen und überraschenden Geschmackskombinationen in jedem der folgenden zehn Gänge folgen würden:

dinner menu d

Als Heiko Nieder am Ende des fantastischen Essens bei allen Gästen am Tisch erschien, zeigte sich zudem, dass er ein äusserst sympathischer Mensch ohne jegliche Starallüren ist. Einen wichtigen Beitrag zum Gesamterlebnis leistete auch die erst 28-jährige Chef-Sommelière Lisa Bader mit einer perfekten Weinauswahl, fachkundigen Erklärungen und einer sympathischen, unaufdringlichen Präsenz.

Heiko Nieder, Gault&Millau Chef of the Year 2019 in Switzerland
Heiko Nieder, Gault&Millau Chef of the Year 2019 in Switzerland (Photo: The Dolder Grand / David Biedert)

Im Gegensatz zum exklusiven Ambiente beim Fine Dining, ist die Atmosphäre im zweiten Restaurant des Hotels, dem Saltz, recht entspannt. Das im Zimmerpreis inkludierte Frühstücksbuffet wird um einen individuellen Service (z.B. Eierspeisen, Pfannkuchen) ergänzt.

Das Beste zum Schluss: der Service

Ich war in meinem Leben schon in vielen Hotels – auch schon in einigen sehr guten. Was das Dolder von allen unterscheidet, ist die Tatsache, dass die Servicequalität ohne Einbusse durchgängig auf absolutem Topniveau gehalten wird. Die Crew vom Frontdesk über den Service in den Restaurants bis zum Masseur ist dabei stehts motiviert, kompetent und herzlich. Ich hoffe, dass ich schon bald wieder einmal Gast in The Dolder Grand in Zürich sein kann!

Reisezeitpunkt: 30. November – 1. Dezember 2018
Titelbild ganz oben: Aussicht von einem Balkon des Golf-Wings auf das Hauptgebäude, die Stadt Zürich und den Zürichsee (Photo: Dolder Hotel AG / Heinz Unger)

Lies weitere Hotelberichte auf meinem Blog: Bürgenstock – spektakuläre Wiedergeburt eines historischen Resorts und Meine Top 5 Hotels in der Schweiz (vor meinem Aufenthalt in The Dolder Grand geschrieben)

Folge Reto’s Little Travel Blog auf Facebook, Instagram oder via E-Mail (zum Abonnieren auf Menü oben rechts auf dieser Seite klicken)

One thought on “24 hours of me time in The Dolder Grand in Zurich

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s